Une légion entière décimée à Saint-Maurice? Les dessous d’un événement devenu culte

Le massacre de la Légion Thébaine relève-t-il de l’histoire? Les chercheurs esquivent parfois la question, tant le sujet est controversé. Deux réalités semblent s’opposer: d’un côté l’existence même d’un culte, dont on observe les premières manifestations dès le IVe siècle, ainsi que des récits de peu postérieurs aux événements; d’un autre, les données historiques, qui excluent la possibilité d’une décimation, qui ignorent la présence d’une troupe orientale en Occident et qui peinent à expliquer les motifs de l’intervention. Que croire? Sur quoi se fonder? Essai de clarification.